Δερμάτινα ρούχα και παπούτσια από… μανιτάρια


Τα διαφόρων ειδών δερμάτινα καταναλωτικά είδη και ειδικά αυτά της ένδυσης και υπόδησης προέρχονται από πολλά είδη ζώων (βοοειδή, πρόβατα, άλογα, βουβάλια, χοίρους, φώκιες, φάλαινες, κροκόδειλους κ.α.) και η δημιουργία αυτών των ειδών έχει αναδείξει πολλών ειδών ηθικά αλλά και περιβαλλοντικά ζητήματα.

Η αμερικανική εταιρεία ανάπτυξης βιουλικών MycoWorks δημιούργησε ένα εναλλακτικό στο αληθινό δερμάτινο ύφασμα. Το υλικό δημιουργείται από μυκήλιο, το φυτικό μέρος ενός μύκητα, και σύμφωνα με τους δημιουργούς του έχει όψη και υφή παρόμοια με το αληθινό δερμάτινο ύφασμα. Επίσης τα ενδύματα και υποδήματα που θα δημιουργούνται από αυτό το υλικό θα είναι βιοδιασπώμενα.

Όπως είναι ευνόητο αν το υλικό αυτό είναι πράγματι έτσι όπως το παρουσιάζουν οι δημιουργοί του θα δώσει λύση στο πρόβλημα της θανάτωσης των ζώων για το δέρμα τους ενώ το περιβαλλοντικό του αποτύπωμα θα είναι πολύ χαμηλό. Οι ερευνητές της εταιρείας ανέπτυξαν μια τεχνολογία η οποία ενδυναμώνει το μυκήλιο κατά τη διαδικασία ανάπτυξης του με αποτέλεσμα να αυξάνεται η ισχύς και η ανθεκτικότητα του. Μέσα σε διάστημα λίγων εβδομάδων επιτυγχάνεται η ανάπτυξη του νέου υλικού που η εταιρεία ονομάζει Reishi.

Η MycoWorks συνεργάζεται με ένα βυρσοδεψείο στην Ισπανία το οποίο παίρνει το υλικό και κάνει το τελικό φινίρισμα του ώστε να μπορεί να χρησιμοποιηθεί στη συνέχει για την κατασκευή των ενδυμάτων και υποδημάτων. Ήδη κορυφαίες εταιρείες στον χώρο της μόδας δείχνουν ενδιαφέρον για αυτή την τεχνολογία. Ο γαλλικός οίκος Hermès ζήτησε το νέο υλικό και κατασκεύασε με αυτό μια εκδοχή της διάσημης τσάντα της Victoria με το νέο τεχνητό δέρμα.

HERMÈS

Η τσάντα της Hermès με το τεχνητό δέρμα

Σε εξέλιξη υπάρχει και μια δεύτερη ερευνητική προσπάθεια ανάπτυξης ενός ακόμη εναλλακτικού και φιλικού στο περιβάλλον είδους υφάσματος από μυκήλιο το οποίο ονομάζεται Mylo και αυτή την προσπάθεια στηρίζουν μεγάλες εταιρείες όπως η Adidas η μητρική εταιρεία της Gucci και δημιουργοί μόδας όπως η Στέλλα Μακάρτνεϊ.

 





Source link

Σούπερ διαστημικό τηλεσκόπιο δύο σε ένα προτείνουν οι επιστήμονες


Την εξερεύνηση του Σύμπαντος με νέα ολοένα και πιο ισχυρά τηλεσκόπια ζητούν οι επιστήμονες.

Μετά από πολλές αναβολές και μεγάλη προσπάθεια όλα είναι πλέον έτοιμα για την εκτόξευση του ισχυρότερου και πιο προηγμένου τηλεσκοπίου που κατασκεύασε ποτέ ο άνθρωπος. Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb είναι προγραμματισμένο να εκτοξευτεί στις αρχές Δεκεμβρίου και η λειτουργία του αναμένεται να φέρει μια νέα επανάσταση στην εξερεύνηση του Σύμπαντος παρόμοια με αυτή που έφερε το πρώτο διαστημικό τηλεσκόπιο, το Hubble, του οποίου άλλωστε θεωρείται διάδοχος.

Όμως πριν καν το James Webb εγκαταλείψει τη Γη οι επιστήμονες έχουν αρχίσει να σκέφτονται τον δικό του… διάδοχο. Ήδη η NASA έχει εγκρίνει τη μελέτη και σχεδιασμό δύο νέων προηγμένων διαστημικών τηλεσκοπίων του HabEx και του LUVOIR. Το HabEx θα έχει ως αποστολή την ανακάλυψη κατοικήσιμων πλανητών που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από άστρα παρόμοια με τον Ήλιο. Το LUVOIR θα μπορεί επίσης να εντοπίζει εξωπλανήτες αλλά θα μπορεί να κάνει παρατηρήσεις και συλλογή δεδομένων για την εποχή που το Σύμπαν ξεκίνησε να παράγει γαλαξίες, άστρα και πλανήτες.

Η Αμερικανική Ακαδημία Επιστημών, Μηχανικής και Ιατρικής παρουσίασε τη λίστα των ερευνητικών στόχων όσον αφορά την αστρονομία και την αστροφυσική για την δεκαετία που διανύουμε. Το έγγραφο ονομάζεται «Δρόμοι Ανακαλύψεων στην Αστρονομία και Αστροφυσική 2020-2029 και σε αυτή αναφέρονται οι μεγάλοι στόχοι και αναγράφει τους βασικούς στόχους των επιστημόνων για τα επόμενα οκτώ χρόνια.

Για να επιτευχθούν αυτοί οι φιλόδοξοι στόχοι απαιτούνται όπως είναι ευνόητο μια σειρά από νέα εργαλεία που πρέπει να έχουν στην διάθεση τους οι επιστήμονες. Τα μέλη της αμερικανικής ακαδημίας στο πλαίσιο αυτό προτείνουν τη διακοπή του σχεδιασμού των δύο νέων διαστημικών τηλεσκοπίων και την έναρξη του σχεδιασμού ενός τηλεσκοπίου θα συνδυάζει τις τεχνολογίες και τις δυνατότητες αυτών των τηλεσκοπίων.

Τα μέλη της ακαδημίας επιστημών εκτιμούν ότι το τηλεσκόπιο αυτό θα είναι τόσο ισχυρό που θα μπορεί να εντοπίζει πλανήτες που θα έχουν φωτεινότητα δέκα δισ. φορές μικρότερη από αυτή του μητρικού τους άστρου. Έχουν μάλιστα υπολογίσει και το κόστος του νέου σούπερ τηλεσκοπίου που θα είναι 11 δισ. δολάρια μικρότερο από αυτό για την κατασκευή και εκτόξευση των δύο τηλεσκοπίων ξεχωριστά.

Προτεινόμενα για εσάς





Source link

Η γη «σκοτεινιάζει»


Η Γη, το «χλωμό μπλε σημείο» μας στο σύμπαν όπως το αποκάλεσε ο αστρονόμος Καρλ Σαγκάν, είναι όλο και λιγότερο χλωμή. Μια πρόσφατη μελέτη που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό “AGU – Geophysical Research Letters” δείχνει ότι η θέρμανση των ωκεάνιων υδάτων έχει προκαλέσει μείωση της φωτεινότητας του πλανήτη μας.

Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν δεκαετίες μετρήσεων της φωτεινότητας της Γης – υπολογίστηκαν με βάση την αντανακλασμένη λάμψη από τη Γη που φωτίζει τη σκοτεινή πλευρά της Σελήνης – καθώς και δορυφορικές μετρήσεις για να βρουν μια σημαντική πτώση στην ανάκλαση της Γης τις τελευταίες δύο δεκαετίες.

Η Γη τώρα αντανακλά περίπου μισό Watt λιγότερο φως ανά τετραγωνικό μέτρο από ό,τι πριν από 20 χρόνια. Αυτό ισοδυναμεί με μείωση 0,5% στην ανακλαστικότητα της Γης, λένε οι επιστήμονες. Μια σημαντική πτώση, καθώς η Γη αντανακλά περίπου το 30% του φωτός που προέρχεται από τον Ήλιο.

Το μεγαλύτερο μέρος της αλλαγής έρχεται τα τελευταία τρία χρόνια του συνόλου δεδομένων γήινης λάμψης, τα οποία οι ερευνητές ανέλυσαν έως το 2017. Τα δεδομένα του CERES συνεχίζονται μέχρι το 2019 και δείχνουν ακόμη πιο έντονη πτώση στο τέλος του.

Και κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η φωτεινότητα του ήλιου – η οποία πέρασε από δύο περιόδους μέγιστης δραστηριότητας και μία ήσυχη περίοδο κατά τη διάρκεια της μελέτης – δεν συνδέθηκε ουσιαστικά με τη βουτιά στην αντανάκλαση.

Έτσι, μια αλλαγή στην ποσότητα φωτός που ανακλά η Γη πρέπει να προέρχεται από μια αλλαγή στην ίδια τη Γη, σκέφτηκαν οι επιστήμονες.

Συγκεκριμένα, τα δεδομένα του CERES σημείωσαν απώλεια φωτεινών σύννεφων χαμηλού υψομέτρου πάνω από τον ανατολικό Ειρηνικό Ωκεανό, στα δυτικά παράλια της Αμερικής, όπου οι επιστήμονες καταγράφουν επίσης έντονες αυξήσεις της θερμοκρασίας στην επιφάνεια του ωκεανού.

Ολόκληρη η έρευνα δημοσιεύθηκε στο περιοδικό  Geophysical Research Letters.





Source link

Σπίτια στη Σελήνη και τον Άρη φτιαγμένα από… ανθρώπινα δομικά υλικά


Ο άνθρωπος μπορεί να μεταφέρει κυιρολεκτικά μέσα του τα δομικά υλικά για τη δημιουργία κατοικιών σε άλλους πλανήτες

Σε λίγα χρόνια ο άνθρωπος θα επιστρέψει στη Σελήνη ενώ όπως όλα δείχνουν θα έχει πραγματοποιήσει και το φιλόδοξο ταξίδι στον Άρη. Ήδη οι μεγάλες κρατικές αλλά και ιδιωτικές διαστημικές υπηρεσίες και εταιρείες σχεδιάζουν βάσεις στην Σελήνη και τον Κόκκινο Πλανήτη. Η δημιουργία καταλυμάτων μακριά από τη Γη δεν είναι ένα εύκολο εγχείρημα αφού θα πρέπει να μεταφερθούν από τον πλανήτη μας τα υλικά κατασκευής τους. Είναι επίσης εξαιρετικά κοστοβόρο εγχείρημα. Υπολογίζεται ότι το κόστος για να ταξιδέψει ένα μόλις τούβλο από τη Γη στον Άρη ανέρχεται αυτή τη στιγμή σε δύο εκατ. δολάρια.

Για να υπερπηδηθούν όλα αυτά τα εμπόδια οι επιστήμονες αναζητούν κάποιες εναλλακτικές λύσεις. Η χρήση τοπικών υλικών κάθε πλανήτη σε συνδυασμό με τη χρήση της τεχνολογίας τρισδιάστατης εκτύπωσης αποτελεί μια ιδέα πάνω στην οποία έχουν παρουσιαστεί διάφορων ειδών ιδέες και προτάσεις.

Επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Μάντσεστερ ρίχνουν τώρα στο τραπέζι μια νέα όχι απλά επαναστατική αλλά πραγματικά απρόσμενη πρόταση. Όπως υποστηρίζουν είναι εφικτό να χρησιμοποιηθεί ως δομικό υλικό για κατασκευή οικημάτων σε άλλους κόσμους μια ουσία που θα αποτελείται από μια πρωτεΐνη που υπάρχει στο ανθρώπινο αίμα, από τον ιδρώτα, τα δάκρυα και τα ούρα. Η ουσία αυτή θα μοιάζει με κόλα και θα μπορεί με αυτή να σχηματιστεί ένα είδος τσιμέντου από το έδαφος της Σελήνης ή του Άρη. Οι ερευνητές ονόμασαν την ουσία αυτή AstroCrete, μια διαστημικού τύπου παράφραση της λέξης concrete που είναι το τσιμέντο στην αγγλική γλώσσα.

Σύμφωνα με τους υπολογισμούς των ερευνητών μια αποστολή έξι αστροναυτών στη Σελήνη ή τον Άρη μπορεί να δημιουργήσει ένα τόνο τσιμέντου AstroCrete και μάλιστα υψηλής αντοχής. Οι ερευνητές με δημοσίευση τους στην επιθεώρηση «Materials Today Bio» αναφέρουν ότι κάθε αστροναύτης θα μπορεί κατά τη διάρκεια της αποστολής του να φτιάξει τόσο τσιμέντο ώστε να δημιουργήσει ένα κατάλυμα που θα χωράει ένα ακόμη αστροναύτη.

Με αυτό τον τρόπο θα μπορέσει προοδευτικά να δημιουργηθεί σε σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα μια μεγάλη βάση αρχικά και στη συνέχεια ακόμη και μια αποικία σε κάποιο άλλο κόσμο έξω από τη Γη. Πέρυσι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Σιγκαπούρης είχαν προτείνει τη δημιουργία οικημάτων στον Άρη αποτελούμενα από λέπια ψαριών και μύκητες.

 

Προτεινόμενα για εσάς





Source link

Αστρονόμοι «εισέβαλαν» στα βάθη πολλών γαλαξιών


Στο κέντρο της εικόνας μια μαύρη τρύπα που εμφανίζεται κάπως θολά εκτοξεύει σε κάθε κατεύθυνση κοσμική ύλη. Πρόκειται για ένα από τα φαινόμενα που κατέγραψαν με λεπτομερείς εικόνες οι ερευνητές.

Παρά την εκπληκτική πρόοδο στις τεχνολογίες παρατήρησης του Σύμπαντος εξακολουθούν να υπάρχουν διαφόρων εμπόδια για τους αστρονόμους στην προσπάθεια τους να βλέπουν λεπτομερώς διαστημικά αντικείμενα. Τα επίγεια τηλεσκόπια εμποδίζονται από την γήινη ατμόσφαιρα ενώ τα διαστημικά τηλεσκόπια δεν μπορούν εύκολα να διεισδύσουν στο εσωτερικό γαλαξιών, νεφελωμάτων και άλλων κοσμικών δομών εξαιτίας της σκόνης και των αερίων που υπάρχουν εκεί και μπλοκάρουν την θέα.

Μια ομάδα αστρονόμων αποφάσισε να χρησιμοποιήσει τα ραδιοκύματα που εκπέμπουν μακρινοί γαλαξίες για να καταγράψουν εικόνες τους. Η μελέτη διαστημικών σωμάτων μέσω ραδιοκυμάτων προσφέρει πιο λεπτομερή και σε βάθος παρατήρηση τους και τα τελευταία χρόνια οι αστρονόμοι στρέφονται σε αυτή την μέθοδο.

Οι ερευνητές με επικεφαλής επιστήμονες του Πανεπιστημίου Durham στη Βρετανία τοποθέτησαν επτά χιλιάδες ειδικές για την περίσταση κεραίες σε 13 ευρωπαϊκές χώρες και επί έξι χρόνια συνέλεγαν ραδιοκύματα και άλλα δεδομένα καταφέρνοντας τελικά να καταγράψουν ορισμένες από τις πιο λεπτομερείς εικόνες που έχουν υπάρξει μέχρι σήμερα από το εσωτερικό γαλαξιών στα βάθη του Σύμπαντος. Τα στοιχεία που προκύπτουν από αυτές τις εικόνες ρίχνουν νέο φως στην γέννηση άστρων, στον σχηματισμό πλανητών και στον ρόλο των μαύρων τρυπών. Τα νέα ευρήματα αποκαλύπτουν επίσης καινούργια στοιχεία για τις διαδικασίες εξέλιξης των γαλαξιών.

 

 

 

 

Προτεινόμενα για εσάς





Source link

Οι κατοικήσιμοι πλανήτες ίσως είναι σπάνιοι στο Σύμπαν



Νέα μελέτη αναφέρει ότι ο αριθμός των πλανητών με συνθήκες παρόμοιες με αυτές της Γης είναι κατά πολύ μικρότερος από όσο πιστεύαμε μέχρι σήμερα.



Source link

Οι λιπαρές τροφές κάνουν μικρότερη ζημιά στο πρωϊνό από ό,τι στα γεύματα



Νέα μελέτη υποδεικνύει σε όσους δεν αντιστέκονται σε λιπαρές τροφές να τις καταναλώνουν το πρωί για να περιορίζουν την ζημιά στον οργανισμό τους



Source link

To Hubble φωτογράφισε έναν κοσμικό τοκετό


Καλλιτεχνική απεικόνιση του γιγάντιου πλανήτη που εντόπισε το Hubble να γεννιέται σε απόσταση 370 ετών φωτός από εμάς

Σε απόσταση 370 ετών φωτός από την Γη στον αστερισμό του Κενταύρου βρίσκεται το άστρο PDS 70. Εκεί έχει σχηματιστεί ένας δίσκος κοσμικής ύλης ο οποίος αποτελεί την πηγή του σχηματισμού πλανητών. Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble έστρεψε το βλέμμα του στο σύστημα του PDS 70 και κατάφερε καταγράψει απευθείας εικόνες ενός γιγάντιου πλανήτη που γεννιέται εκεί.

Πρόκειται για ένα πλανήτη που οι παρατηρήσεις που έχουν γίνει μέχρι στιγμής δείχνουν ότι έχει μάζα τρεις φορές μεγαλύτερη από αυτή του μεγαλύτερου πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος, του Δία. «Δεν γνωρίζουμε πολλά για το πώς ένας πλανήτης μετά τον αρχικό του σχηματισμό αναπτύσσεται και μετατρέπεται σε γιγάντιο. Αυτό το πλανητικό σύστημα μας δίνει για πρώτη φορά την δυνατότητα να παρατηρήσουμε απευθείας την κοσμική ύλη να πέφτει πάνω σε ένα πλανήτη. Η έρευνα μας ανοίγει ένα νέο παράθυρο σε αυτό τον τομέα» αναφέρει σε ανακοίνωση του ο Μπρένταν Μπάουλερ, καθηγητής αστρονομίας στο Πανεπιστημίου του Τέξας και μέλος της ερευνητικής ομάδας.

Ο πλανήτης που ονομάστηκε PDS 70b σύμφωνα με την ερευνητική ομάδα που έκανε την ανακάλυψη συνεχίζει να συλλέγει υλικά από τον δίσκο αλλά κατά πάσα πιθανότητα βρίσκεται στα τελικά στάδια του σχηματισμού του και το μέγεθος του θα είναι περίπου αυτό που γνωρίζουμε σήμερα.

Οι ερευνητές είναι ενθουσιασμένοι εκτός των άλλων και από το γεγονός ότι κατάφεραν να κάνουν την ανακάλυψη χρησιμοποιώντας το ηλικίας 31 ετών Hubble που έχει ξεπεράσει κάθε πρόβλεψη και προσδοκία τόσο για την διάρκεια ζωής του όσο και τις ικανότητες του. Σύμφωνα με τον σχεδιασμό το πιο προηγμένο και ισχυρό διαστημικό τηλεσκόπιο που έχει κατασκευαστεί μέχρι σήμερα, το James Webb, θα εκτοξευτεί το προσεχές φθινόπωρο για να αντικαταστήσει το Hubble το οποίο θα… συνταξιοδοτηθεί αλλά με τέτοιες επιδόσεις που συνεχίζει να έχει το Hubble η επιστημονική κοινότητα αναμένεται να πιέσει για την συνέχιση της λειτουργίας του.

 

Προτεινόμενα για εσάς





Source link

Οι πρώτες εικόνες από το βαθύτερο ναυάγιο του κόσμου


Τον γύρο του κόσμου κάνουν οι πρώτες εικόνες του βαθύτερου γνωστού ναυαγίου στον πλανήτη.

Για τρεις μέρες, από τις 23 Οκτωβρίου-26 Οκτωβρίου του 1944 στην θαλάσσια περιοχή των νησιών Λέιτε, Σαμάρ και Λουζόν στις Φιλιππίνες διεξήχθη η μεγαλύτερη ναυμαχία του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου. Αμερικανικές και αυστραλιανές δυνάμεις συγκρούστηκαν με τον ιαπωνικό στόλο. Στόχος ήταν η ανακατάληψη νησιωτικών περιοχών που είχε καταλάβει η Ιαπωνία η απώλεια του ελέγχου των οποίων θα εμπόδιζε την πρόσβαση της σε χώρες από τις οποίες εφοδιαζόταν με βιομηχανικά προϊόντα και πετρέλαιο.

Στην ναυμαχία πήρε μέρος και το μήκος 115 μέτρων πλοίο των ΗΠΑ USS Johnston το οποίο βυθίστηκε. Το 2019 ένα ρομποτικό βαθυσκάφος εντόπισε το ναυάγιο του πλοίου σε βάθος 6,5 χλμ. Είναι το ναυάγιο που έχει εντοπιστεί σε μεγαλύτερο βάθος μέχρι σήμερα. Όμως το ναυάγιο βρίσκεται σε μεγαλύτερο βάθος από αυτό που μπορούσε να προσεγγίσει το ρομποτικό βαθυσκάφος.

Έτσι αποφασίσθηκε η οργάνωση μιας νέας αποστολής με το επανδρωμένο βαθυσκάφος DSV Limiting Factor που έχει πραγματοποιήσει αποστολές στα βαθύτερο σημείο του πλανήτη, την Τάφρο των Μαριανών 11 χλμ. κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας στον Ειρηνικό Ωκεανό.

Ο πρώην αξιωματικός του πολεμικού ναυτικού των ΗΠΑ Βίκτορ Βέσκοβο που ασχολείται εδώ και πολλά χρόνια με υποβρύχιες εξερευνήσεις ανέλαβε την αποστολή. Πραγματοποίησε σειρά καταδύσεων στο ναυάγιο παίρνοντας μαζί του άλλες φορές τον μηχανικό Σέιν Ίγκλερ και άλλες τον ιστορικό Παρκς Στέφενσον οι οποίο τον βοήθησαν στην εξερεύνηση και λήψη εικόνων και βίντεο του ναυαγίου.

Όπως ανέφερε ο Βέσκοβο το μεγάλο βάθος που βρίσκεται το σκάφος με την απουσία μόλυνσης του περιβάλλοντος εκεί αλλά και την παντελή έλλειψη οξυγόνου που είναι παράγοντας διάβρωσης των μετάλλων έχει διατηρήσει το σκάφος άθικτο εκτός φυσικά από τις ζημιές που υπέστη από τις τορπίλες και τα βλήματα που δέχτηκε κατά την ναυμαχία.

Αυτή η πρώτη αποστολή στο ναυάγιο έφερε πίσω μόνο τις εντυπωσιακές εικόνες του αφού δεν εντοπίστηκαν κάποια ευρήματα όπως κάποια αντικείμενα (ρούχα, στολές κ.α.) ούτε κάποια λείψανα από μέλη του πληρώματος. Στο πλοίο υπήρχε πλήρωμα 237 ατόμων από τα οποία 147 επέζησαν από την ναυμαχία.

Naftemporiki με πληροφορίες από BBC

 

 

 





Source link

Ο κομήτης «Καταλίνα» δίνει στοιχεία για την εμφάνιση της ζωής


Στις αρχές του 2016, ένας παγωμένος επισκέπτης από τις παρυφές του ηλιακού μας συστήματος πέρασε από τη Γη, και έγινε για λίγο ορατός στους παρατηρητές ως ο κομήτης «Καταλίνα», πριν περάσει από τον ήλιο και εξαφανιστεί. Μεταξύ των πολλών τηλεσκοπίων που τον παρατήρησαν ήταν και το ιπτάμενο SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy) της NASA, που ήταν σε θέση να «πιάσει» ένα γνώριμο ίχνος στην ουρά του- άνθρακα.

Ο συγκεκριμένος αυτός επισκέπτης βοηθά πλέον να κατανοήσουμε περισσότερα για την ίδια την προέλευσή μας, καθώς εκτιμάται πως κομήτες σαν τον «Καταλίνα» μπορεί να ήταν μια απαραίτητη πηγή άνθρακα σε πλανήτες όπως η Γη και ο Άρης κατά τον σχηματισμό του ηλιακού μας συστήματος. Νέα αποτελέσματα από το SOFIA- ένα κοινό εγχείρημα της NASA και του Γερμανικού Κέντρου Αεροδιαστημικής- δημοσιεύτηκαν πρόσφατα στο Planetary Science Journal.

«Ο άνθρακας είναι κλειδί για την κατανόηση της προέλευσης της ζωής» είπε ο Τσαρλς Γούντγουορντ, αστροφυσικός του University of Minnesota και lead author της έρευνας. «Δεν είμαστε ακόμα σίγουροι αν η Γη θα μπορούσε να είχε αιχμαλωτίσει αρκετό άνθρακα κατά τον σχηματισμό της, οπότε πλούσιοι σε άνθρακα κομήτες θα μπορούσαν να έχουν αποτελέσει μια σημαντική πηγή παράδοσης αυτού του απαραίτητου στοιχείου, που οδήγησε στη ζωή όπως τη γνωρίζουμε».

Προερχόμενος από το Νέφος Οόρτ, μακριά στο ηλιακό μας σύστημα, ο κομήτης αυτός και άλλοι παρόμοιοι έχουν τόσο μεγάλες τροχιές που φτάνουν στη «γειτονιά» μας σχετικά αμετάβλητοι- «παγωμένοι στον χρόνο», παρέχοντας έτσι μια σπάνια δυνατότητα στους επιστήμονες να αποκτήσουν πολύτιμες πληροφορίες για το πρώιμο ηλιακό σύστημα.

Οι παρατηρήσεις του SOFIA επέτρεψαν την εξαγωγή συμπερασμάτων για τη σύσταση της σκόνης και του αερίου, καθώς σχημάτιζαν την ουρά του κομήτη. Όπως διαπιστώθηκε, ο κομήτης είναι πλούσιος σε άνθρακα, κάτι που υποδεικνύει ότι σχηματίστηκε στις εξώτερες περιοχές του αρχέγονου ηλιακού συστήματος, με αποθέματα άνθρακα – ιδιαίτερα υψηλής σημασίας για την εμφάνιση ζωής.

Αν και ο άνθρακας είναι βασικό συστατικό της ζωής, η πρώιμη Γη και άλλοι πλανήτες του εσώτερου ηλιακού συστήματος ήταν τόσο θερμοί κατά τον σχηματισμό τους που στοιχεία όπως ο άνθρακας χάθηκαν ή εξαντλήθηκαν. Ενώ οι ψυχρότεροι γίγαντες σαν τον Δία και τον Ποσειδώνα θα μπορούσαν να υποστηρίξουν άνθρακα στο εξώτερο ηλιακό σύστημα, το μέγεθος του Δία μπορεί να μπλόκαρε βαρυτικά τον άνθρακα από το να εισαχθεί ξανά στο εσώτερο ηλιακό σύστημα. Οπότε προκύπτει το ερώτημα: Πώς οι εσώτεροι βραχώδεις πλανήτες εξελίχθηκαν στους πλούσιους σε άνθρακα κόσμους που είναι σήμερα;

Οι επιστήμονες εκτιμούν πως μια μικρή μεταβολή στην τροχιά του Δία επέτρεψε σε μικρούς, πρώιμους προγόνους κομητών να φέρουν άνθρακα από τις εξώτερες περιοχές στις εσώτερες- όπου ενσωματώθηκε σε πλανήτες όπως η Γη και ο Άρης. Η πλούσια σε άνθρακα σύνθεση του «Καταλίνα» βοηθά να εξηγηθεί πώς πλανήτες που σχηματίστηκαν στις θερμές, φτωχές σε άνθρακα περιοχές του πρώιμου ηλιακού συστήματος εξελίχθηκαν σε πλανήτες με το συγκεκριμένο, σημαντικό για τη ζωή, στοιχείο.





Source link